Wat zijn stablecoins?

Jerrymie

Jerrymie is hoofdredacteur bij BLOX en BTC Direct, waar hij zich al drie jaar verdiept in de impact van bitcoin op de maatschappij. Heeft bijgedragen aan VPRO, BNN, Emerce, Algemeen Dagblad en verschillende lokale media.

Stablecoins zijn op cryptografie gebaseerde, digitale munten waarvan de waarde altijd gelijk blijft. Dat komt omdat een stablecoin is gekoppeld aan bijvoorbeeld de dollar. Hierdoor is de koers van de munt stabiel, namelijk één dollar.

Bekend verhaal

Bedrijven die stablecoins uitgeven moeten een onderpand hebben om de waarde van de uitgegeven munten te waarborgen. In theorie betekent dit dat voor elke uitgegeven stablecoin van 1 dollar, het bedrijf ook 1 dollar in kas moet hebben.

Hmmm waar kennen we dat van? Ohja, toen centrale banken voor elke dollar nog een dollar aan goud in de kluis moesten hebben (en dat uiteindelijk niet meer deden en de hele wereld super oneerlijk verdeeld werd, maar dat is een verhaal voor een ander keertje).

De allerbekendste stablecoin in cryptoland is Tether. Maar de nog meer aller allerbekendste stablecoin, buiten cryptoland is Libra, de munt van Facebook. De Libra zou naar verluid dezelfde waarde krijgen als een mandje aan valuta’s zoals de Japanse yen, de euro en de dollar.

Maar ehh, wat heb je er aan?

Maar wat heb je aan stablecoins als er al euro’s, dollars en bitcoins bestaan? Nou, ze kunnen verdraaid handig zijn.

Eén van de meest gehoorde argumenten tegen cryptomunten is dat de koers te hard op en neer beweegt. Tegenstanders van cryptomunten zoals bitcoin vinden dat cryptomunten daarom niet kunnen worden gebruikt voor dagelijks gebruik. Ga maar eens koffie betalen met iets waarvan de waarde binnen een half uur met 10% kan toenemen.

Stablecoins hebben daar geen last van, die blijven gewoon uhm.. stabiel.

Snelle handel

Ook worden stablecoins veel gebruikt door handelaren. Stel, de koers van bitcoin is achtduizend euro. Je verwacht dat de koers keihard gaat dalen, omdat je dat van een vriend van een vriend hebt gehoord. Op dat moment kan je ervoor kiezen om bitcoin in te ruilen voor een stablecoin zoals Tether. Daalt de koers dan naar zesduizend euro? Dan heb je nog steeds achtduizend euro in digitale valuta. Als je verwacht dat bitcoin weer gaat stijgen, kan je de stablecoin vervolgens weer inruilen voor bitcoin.

Veel exchanges bieden vanwege regelgeving en andere moeilijke dingen geen echte dollar of euro balansen aan en diegene die dat wel doen, vragen veel handelskosten. Dan bieden stablecoins een goed alternatief.

Over de landsgrenzen

In 2019 werd bekend dat Chinese zakenmannen die geld verdienen in Rusland hun zuurverdiende roebels omzetten in Tether, een van de dollar stablecoins.

Terug in China kunnen de handelaren gemakkelijk Tether inwisselen voor normaal geld, ook al verbood de People's Bank of China in september 2017 fiat-to-crypto handel. Grote hoeveelheden nepdollars worden 's nachts naar China gestuurd en vervolgens ingewisseld voor yuan.

De Chinese regering handhaaft strikte kapitaalcontroles, waardoor het bedrag aan buitenlandse valuta dat iemand mag kopen of verkopen wordt beperkt tot 50.000 dollar per jaar. Je kan vragen of het ietsjes meer mag zijn, maar dan zijn er nog steeds beperkingen.

Mensen blijven mensen, zeker als er geld te verdienen valt. Al een paar jaar zie je dat Chinese handelaren die buiten de landsgrenzen opereren, crypto gebruiken om deze regels te omzeilen. Tot aan 2018 werd hier vooral bitcoin voor gebruikt maar toen de koers daalde, stapten handelaren over op stablecoins.

Slimmerds :)

Banken en Facebook

Er zijn nog twee ontzettend grote ontwikkelingen op stablecoin gebied.

Centrale banken willen digitale munten voor hun burgers. De Europese Centrale Bank denkt bijvoorbeeld aan een digitale euro. Maar die kun je niet echt onder cryptocurrency scharen omdat de verwachting is dat je deze alleen kunt opslaan bij de ECB.

Facebook wil hun social mediaplatformen omtoveren tot levendige betaalsystemen waar de munt Libra de spil van is. Dit wordt nu nog tegengehouden door verschillende regelmakers, maar stiekem werkt Facebook gewoon door aan het muntje. De waarde van deze coin zou stabiel moeten zijn en wordt gekoppeld aan een mandje van wereldwijde valuta.

Zoals je merkt, er zijn veel haken en ogen aan stablecoins, vooral op juridisch gebied. Ze kunnen voor van alles gebruikt worden maar bieden niet de onafhankelijkheid van bitcoin. Ook grote bedrijven en wereldbanken storten zich op stablecoins.

Er komen hele spannende tijden aan!